‘Waar moet het heen met onze politie?’ Een gesprek met Ronald van Steden

Ad Verbrugge in gesprek met Ronald van Steden, onderzoeker aan de NSCR en hoofddocent bestuurskunde en politicologie aan de VU, over politiewerk. “Politie moet onderdeel zijn van de samenleving.”

Sinds in de zomer van 2020 de Amerikaanse straten volliepen met boze betogers, roepend om het “definancieren” van de politie, houdt eenzelfde kwestie ook de Nederlandse gemoederen bezig: hoe is het hier eigenlijk gesteld met het vertrouwen in het politieapparaat? Niet slecht, zegt onderzoeker Ronald van Steden. Wel zijn er echter ontwikkelingen gaande die haaks staan op de Nederlandse traditie van decentraal, probleemgericht en coöperatief werken. Sinds het optuigen van een nationale politie in 2012 is de afstand tussen politie en burger toegenomen. “De politie is veel politieker geworden,” aldus Van Steden. “Daardoor is de verbinding tussen de nationale politie en wat er lokaal gebeurt veel nauwer geworden.” In een recent uitgebracht rapport pleit hij dan ook voor een hernieuwde focus op wijkagentschap: “Misschien moeten we weer wat meer aandacht gaan krijgen voor de specifieke lokale problemen die er zijn.” Een blik achter de schermen bij de wetshandhaving met Ronald van Steden.